Vakantie naar Griekenland

Griekenland (Grieks: Ελλάδα, Ellada, formeel en historisch: Ελλάς, Ellas, 'Hellas'), officieel de Helleense Republiek (Grieks: Ελληνική Δημοκρατία, Elliniki Dimokratia) is een land in Zuidoost-Europa, bestaande uit het zuidelijkste deel van het Balkanschiereiland en een groot aantal eilanden. Deze eilanden vormen samen ongeveer 20% van het landoppervlak.
Griekenland grenst in het noorden (van west naar oost) aan AlbaniŽ, MacedoniŽ, Bulgarije en Turkije. Voor het overige is het vasteland van Griekenland omgeven door de Middellandse Zee (in het zuiden), de Ionische Zee (in het westen) en de EgeÔsche Zee (in het oosten). De grootste eilanden zijn Kreta, Euboea, Lesbos en Rodos.
Sinds 1974 is Griekenland een republiek.
Griekenland is vooral bekend door zijn geschiedenis. Het land heeft een vooraanstaande rol gespeeld in de klassieke oudheid. In het Oude Griekenland is de democratie (Oudgrieks: δημοκρατία, dēmokratŪa uit δῆμος, dÍmos = volk en κράτος, kratos = macht) als staatsvorm tot ontplooiing gekomen.

Toerisme en bezienswaardigheden
Samen met de scheepvaart vormt het toerisme in Griekenland een belangrijke bron van inkomsten. De Middellandse Zee is voor de vakantiegangers de belangrijkste bestemming, daarvoor gaan zij vooral naar de eilanden in de Ionische Zee en Kreta. Op het vaste land en op het schiereiland Peloponnesos gaan zij vooral naar de bezienswaardigheden van de klassieke oudheid.
Enkele beroemde bezienswaardigheden in Griekenland zijn de Akropolis van Athene, de archeologische plaats Delphi, de tempel van Apollo Epicurius te Bassae, de berg Athos, de Meteora-kloosters, Rhodos, de overblijfselen van het paleis van Knossos op Kreta, Mycene en de archeologische plaats Epidaurus.


Flora en fauna
Griekenland heeft diverse nationale parken.
De flora van Griekenland omvat tegen de 5000 soorten hogere planten, hetgeen in verhouding tot het niet zo grote landoppervlak een groot aantal is. Een deel van de verklaring hiervoor is dat Griekenland door de zuidelijke ligging in de ijstijden relatief buiten schot is gebleven voor de verwoesting en sterke verarming door de alles kaal schrapende ijsmassa's. De soorten die in het gebied voorkwamen konden zich voor een groot deel handhaven. In Nederland bijvoorbeeld hebben na de ijstijden vrijwel alle hogere planten zich vanuit zuidelijker gelegen streken opnieuw moeten vestigen.
Een andere reden voor de rijkdom is het 'verbrokkeld' karakter van Griekenland: door de vele eilanden konden zich op veel plaatsen soorten ontwikkelen die nergens anders voorkomen endemische soorten. Tenslotte is de variatie aan klimaat in Griekenland, vanaf volkomen mediterraan tot de eeuwige sneeuw op de Olympus, zeer groot. Behalve in de temperatuur zijn er ook belangrijke variaties in de hoeveelheid regen die per streek jaarlijks valt. Griekenland telt ongeveer evenveel soorten als het circa vier maal zo grote Spanje, dat toch ook tal van gebergten en een grote diversiteit aan klimaten heeft. Het enige deels in Europa gelegen land dat per oppervlakte even divers is als Griekenland, is Turkije waar volgens een recente telling 9222 hogere plantensoorten zouden voorkomen (en ook daar is de reden 'verbrokkeling': Turkije kent veel geÔsoleerd liggende gebergten).
Belangrijke families van plantensoorten zijn de Asteraceae, Fabaceae, Campanulaceae, Boraginaceae, Brassicaceae en Orchidaceae en natuurlijk de grassen, maar er zijn er nog veel meer. Het gehele jaar door zijn volop bloeiende planten aan te treffen: in januari tot maart veel orchideeŽn en lelieachtigen, iets later in het jaar de Koolachtigen, gevolgd door een lawine van klokjesbloemen, primula's, distelachtigen midden in de zomer. In de laaglanden zijn de zomers kurkdroog en de vegetatie verdort, maar hoog in de bergen staat juist dan alles in bloei. De bloei van de soorten verloopt naarmate het jaar volgt naargelang de hoogte boven zeeniveau en in augustus staan op de Pindus en Olympus nog heel wat soorten in bloei. Een eiland als Kreta dat een derde keer de oppervlakte van Nederland heeft, herbergt circa 2000 plantensoorten waarvan circa 10% nergens anders voorkomt.
De fauna van Griekenland telt naast een beperkt aantal zoogdieren tientallen soorten reptielen waaronder de Griekse landschildpad (zie schildpadden), de hardoen en de Europese kameleon, circa 400 vogelsoorten en vele duizenden insectensoorten waaronder tientallen vlinders en duizenden vliegen en wespen (in brede zin, hierbij inbegrepen de bijen). Voor vogelliefhebbers zijn de grote meren in het noordwesten bij de grenzen van AlbaniŽ en het land MacedoniŽ een bekende plaats, evenals de Maritsa-delta (Evrosdelta) helemaal in het Noordoosten. Ook diverse eilanden hebben hun speciale soorten zoals Eleonora's valk op Lesbos, Chios en Kreta; op dat laatste eiland komt de laatste tientallen jaren ook weer veel de vale gier voor.

Spoorwegen
De reizigerstreinen worden geŽxploiteerd door de nationale spoorwegmaatschappij "Trainose S.A.". Het spoornet is grotendeels normaalsporig maar bevat ook belangrijke metersporige spoornetten, zoals op de Peloponnesos. Met Europese steun zijn er veel verbeteringen op het Griekse spoorwegnet uitgevoerd, zoals de elektrificatie van de hoofdlijn Athene - Thessaloniki en een nieuwe spoorlijn naar de luchthaven. Daarnaast is de metro van Athene flink uitgebreid en rijdt een moderne tram in Athene. De ontwikkelingen in en rond Athene werden vooral uitgevoerd in het kader van de Olympische spelen van 2004. De economische crisis heeft echter grote gevolgen gehad op het spoor. Zo reden er tot mei 2014 geen internationale reizigerstreinen meer van en naar Griekenland en is het hele Peloponnesische meterspoornet tijdelijk(?) buiten dienst gesteld. Ook op andere binnenlandse trajecten rijden de treinen minder vaak of helemaal niet meer.

Autosnelwegen
De belangrijkste autosnelwegen die (gedeeltelijk) in gebruik zijn genomen zijn de PATHE (A1), de Egnatia Odos (A2), en de Attiki Odos (A6). De Attiki Odos en de PATHE zijn tolwegen.
De Attiki Odos, de ringweg van Athene, werd in 2004 opgeleverd. De autosnelweg heeft een totale lengte van 65 kilometer. PATHE is een afkorting van Patras Ė Athene Ė Thessaloniki - Evzoni. Deze autosnelweg heeft een totale lengte van 730 kilometer en verbindt de stad Evzoni, prefectuur Kilkis, in het noorden van Griekenland via Thessaloniki met Athene en Patras. Evzone ligt op de grensovergang met het buurland MacedoniŽ. Enkele delen van het traject worden momenteel nog aangelegd.
De autosnelweg Egnatia Odos heeft een totale lengte van 670 kilometer en vormt de verbinding tussen oost en west Griekenland en verbindt de stad Igoemenitsa aan de Ionische Zee via Thessaloniki met Alexandroupolis aan de Turkse grens. Deze snelweg werd in 2009 opgeleverd. De maximumsnelheid op deze autosnelweg bedraagt 130 km/u. Deze maximumsnelheid wijkt af van de maximumsnelheid op de meeste andere Griekse autosnelwegen.
De Griekse overheid is sedert enkele jaren bezig met de aanleg van een aantal nieuwe autosnelwegen. Zo wordt de A12, de nationale weg die de stad Thessaloniki verbindt met de GrieksĖBulgaarse grens, uitgebouwd tot autosnelweg. Eind 2007 is op de Peloponnesos begonnen met de aanleg van de A7. Deze autosnelweg zal de steden Korinthe Ė Tripolis Ė KalamŠta met elkaar verbinden. De lengte van deze snelweg bedraagt 158 kilometer en zal in 2012 worden opgeleverd. De A5, in Griekenland beter bekend als de Ionia Odos, zal de stad Rio (even buiten Patras) met de stad Ioannina verbinden. De totale lengte van deze autosnelweg bedraagt 382 kilometer en zal naar alle waarschijnlijkheid in 2012 worden opgeleverd.

Grensformaliteiten

Veel formaliteiten en afspraken rond zaken zoals de benodigde reisdocumenten,
autodocumenten, eisen aan uw vervoer- en verblijfmiddel, ziektekosten en het meenemen van dieren zijn niet alleen afhankelijk van het land van bestemming, maar ook van uw vertrekpunt en nationaliteit. Ook de lengte van uw verblijf speelt hierbij een rol.

Wij adviseren u om voor vertrek bij de bevoegde instanties na te gaan
- welke reisdocumenten u nodig heeft voor uzelf en uw reisgenoten;
- welke documenten u nodig heeft voor uw auto;
- aan welke eisen uw caravan moet voldoen;
- welke goederen u in en uit mag voeren;
- hoe in geval van ongeval of ziekte de medische behandeling in uw vakantieland is geregeld en kan worden betaald;
- of u huisdieren mee kunt nemen. Neem lang van te voren contact op met uw dierenarts.
Die kan u informatie geven over relevante vaccinaties, bewijzen daarvan en verplichtingen bij terugkomst. Ook is het verstandig om na te gaan of in uw vakantieland bepaalde voorwaarden gelden voor huisdieren in het openbare leven. Zo moeten in sommige landen honden altijd worden gemuilkorfd of achter tralies worden vervoerd.

Veel algemene informatie vindt u op www.europa.eu maar zorg dat u de informatie achterhaalt die op uw specifieke situatie van toepassing is. Voor recente douaneverplichtingen kunt u contact opnemen met de vertegenwoordiging van uw vakantieland in het land waar u woont.

Valuta en geldzaken

De munteenheid in Griekenland is de euro. Let op als u gaat pinnen: sommige automaten geven u eerst het geld terug en daarna uw pinpas. Betalen met uw pinpas is niet mogelijk.

Creditcard
Creditcards worden geaccepteerd bij grotere hotels, restaurants, winkelketens en autoverhuurbedrijven. Het is raadzaam voldoende geld mee te nemen.

Openingstijden en feestdagen

Banken
Banken zijn geopend tot 14.00 uur. In grote steden en toeristische gebieden is een aantal banken 's avonds en op zaterdag geopend.

Winkels
Griekse winkels hebben verschillende openingstijden gedurende winter en zomer:

ís Winters zijn de openingstijden op maandag en woensdag tot 16.30 uur, dinsdag, donderdag en vrijdag tot 14.00 uur en ís avonds van 17.00 uur tot 20.00 uur. Zaterdag tot 15.00 uur.

ís Zomers zijn de winkels open op maandag, woensdag en zaterdag tot 14.00 uur, dinsdag, donderdag en vrijdag tot 14.00 uur en ís avonds van 17.30 uur tot 20.30 uur.

Apotheken
Prijzen voor medicijnen zijn aanmerkelijk lager dan in Nederland. Houdt u er rekening mee dat specialistische hulp op de Griekse eilanden beperkt is. De apotheken zijn geopend tot 14.00 uur. In grote steden kunnen apotheken bovendien geopend zijn tussen 17.30 uur en 22.00 uur.

Feestdagen
- Nieuwjaarsdag
- 6 januari (Driekoningen)
- 27 februari (Groene Maandag)
- 25 maart (Onafhankelijkheidsdag)
- Goede Vrijdag
- Pasen (Orthodox)
- 1 mei (Dag van de Arbeid)
- Pinksteren (Orthodox)
- 15 augustus (Maria Hemelvaart)
- 28 oktober (Nationale Feestdag)
- Kerst

Communicatie

(Mobiele) telefonie
Het mobiele netwerk is goed in geheel Griekenland. Er is een 3G-netwerk voor mobiel internet. Telefoonkaarten voor telefooncellen kunt u krijgen bij kiosken. U kunt bij kiosken ook bellen met een meter.

WiFi, internet
Internetcafť's vindt u vooral in grotere steden en toeristische gebieden.
Op www.hotspot-locations.com kunt u zoeken op WiFi hotspots in Griekenland waar u, al dan niet betaald, gebruik kunt maken van draadloos internet.

Post
Griekse postkantoren heten Ďtachydromeiaí. Ze zijn geopend van maandag tot en met vrijdag tot 19.00 uur, op het platteland tot 14.00 uur.

Wegen en verkeer

Wegennet
Griekse verkeersdeelnemers nemen de verkeersregels niet altijd even nauw! Op de Griekse eilanden, met uitzondering van Kreta, is het wegennet beperkt. Het is niet aan te raden om in het donker te rijden buiten de steden.

Als u een automobilistenhulpverzekering heeft, kunt u de hulp inroepen van de Griekse automobielclub (ELPA): tel. 10400.

Verkeersvoorschriften
Binnen de bebouwde kom heeft verkeer van rechts voorrang, buiten de bebouwde kom verkeer op de hoofdweg. Wanneer u op een rotonde rijdt, heeft verkeer dat van rechts komt voorrang. Stijgend verkeer heeft op bergwegen voorrang op dalend verkeer.

Buiten bebouwde kom Snelweg
Auto 90-110 km/h 130 km/h
Met caravan 80 km/h 80 km/h
Camper < 3,5 ton 90-110 km/h 130 km/h
Camper > 3,5 ton 90-110 km/h 130 km/h


Het maximaal toegestane alcoholpromillage is 0,5 Č. Het is niet verplicht om uw dimlicht overdag aan te hebben. U dient handsfree te bellen. Het gebruik van veiligheidsgordels is alleen voorin uw auto verplicht. Rijdt een kind onder de 12 jaar mee, dan mag u niet in uw voertuig roken. U hoeft geen winterbanden onder uw auto te hebben.

Navigatie
Signalering van vaste flitslocaties met behulp van navigatie of mobiele telefoon is toegestaan.

Caravan, camper
Houdt u er op de Griekse eilanden rekening mee dat het aantal voorzieningen voor caravans en campers beperkt is. Reist u met auto en caravan dan betaalt u dubbel tarief op de tolwegen. Met camper is het toltarief nog hoger dan met auto en caravan.

Maximaal toegestane afmetingen
Hoogte 4m, breedte 2,55m en lengte auto met caravan 18m.

Motorbrandstof
Loodvrije benzine en diesel zijn goed verkrijgbaar. LPG is nauwelijks verkrijgbaar.

Tankstations
Tankstations in en rond grote steden sluiten om middernacht, elders zijn tankstations geopend tussen 7.00 uur en 22.00 uur.

Vanaf de zomer van 2012 is er voor het eerst een aantal tankstations geopend aan de nieuwe, 670 km lange snelweg Egnatia Odos, die van Igoumenitsa via Thessaloniki naar Alexandroupoli leidt.

Tol
Op verschillende Griekse wegen moet u tol betalen. U kunt alleen contant betalen; niet met creditcard.

Alarmnummer
112: het nationale alarmnummer voor politie, brandweer en ambulance.

Kamperen

Vrij kamperen is niet toegestaan. De meeste campings zijn van zeer degelijke kwaliteit.
De sanitaire voorzieningen zijn meestal goed onderhouden. Campings met afgebakende staanplaatsen vindt u op het vasteland en het schiereiland Peloponnesos.
De campings op de Griekse eilanden richten zich vooral op tentkampeerders. Houdt u er rekening mee dat in het voor- en naseizoen de meeste campings aan zee een stuk rustiger zijn dan in de zomer. Het kan zijn dat u dan niet van alle faciliteiten gebruik kunt maken.

Veerboten
Houd er rekening mee dat het aantal plaatsen voor campers op veerboten beperkt is.
Gaat u in het hoogseizoen via ItaliŽ naar Griekenland, dan is het verstandig vroegtijdig te boeken. Kaartjes voor veerdiensten tussen de Griekse eilanden kunt u het beste een dag voor vertrek kopen.

Praktisch
- Diepzeeduiken is mogelijk in speciaal vrijgegeven gebieden. Het is alleen toegestaan onder begeleiding van een duikinstructeur.
- Zorg dat u altijd een verloopstekker (wereldstekker) bij u heeft.
- Gebruik liever (mineraal)water uit flessen dan leidingwater.

 

Copyright © 2010 - heden Ruud Hobo

Balearen - BelgiŽ - Canarische Eilanden - Denemarken - Duitsland - Frankrijk - Griekenland - Groot-BrittanniŽ - ItaliŽ - KroatiŽ - Nederland - Noorwegen - Oostenrijk - Portugal - Spanje - TsjechiŽ - Turkije - Zwitserland - Campings - Wandelen, Fietsen en Golfen - Hotels - Pakketreizen - Rondreizen, Busreizen en Fly-drives - Reisgidsen en kaarten - Wintersport - Wintersportartikelen